Wilson Gitau

Prévisibilité empirique des séquences humides et sèches en Afrique de l'Est pendant les saisons des pluies

Direction : Pierre Camberlin et Raphael Okoola (université de Nairobi)
Date de soutenance : 8 décembre 2010

La climatologie de l'Afrique de l'Est est très différente de celle des autres régions équatoriales. Ces différences sont attribuées à la topographie contrastée, qui entraîne de fortes conséquences sur des paramètres météorologiques clés tels que le vent, la température de surface ou la pluie. La particularité pluviométrique de l'Afrique de l'Est à l'échelle de la ceinture équatoriale globale justifie de mener des analyses décrivant la variabilité spatio-temporelle de son champ de pluie.

Des études précédentes ont porté sur l'analyse de la variabilité pluviométrique sur la région aux pas de temps saisonnier, annuel ou interannuel, mais peu de travaux se sont attachés à l'analyse de la variabilité intrasaisonnière, en dépit d'une demande forte des utilisateurs finaux (du secteur agricole en particulier) d'informations sur les fluctuations à ces pas de temps (telles que les phases humides et les phases sèches au cours des saisons des pluies). Par exemple, des évènements météorologiques extrêmes tels que les cyclones tropicaux peuvent générer de forts cumuls pluviométriques sur des durées courtes, de quelques jours seulement, tandis que le reste de la saison des pluies pourrait être plutôt sèche. De tels éléments d'information ne peuvent être pris en compte que par des analyses traitant explicitement du pas de temps intrasaisonnier.

Les séries pluviométriques enregistrées pendant les saisons pluvieuses montrent très distinctement une alternance temporelle entre phases humides et phases sèches. La transition entre ces phases est relativement longue, aboutissant à une moyenne de trois phases humides environ au cours d'une saison pluvieuse longue de trois mois. Comprendre ces transitions, ainsi que les paramètres influant la chronologie de ces séquences, présente un intérêt tout particulier pour la ressource en eau, les potentialités agricoles, la prévision météorologique et la détermination des stratégies agricoles sur la région.

Ce travail de thèse prend en compte deux aspects de la variabilité intrasaisonnière régionale en Afrique de l'Est.